May 25th, 2008

Monument

"Феникс" на подходе!

Точнее, на подлете. Сегодня вечером (по времени Северной Америки) садится на Марс. Событие в высшей степени нерядовое, и в значительной - непредсказуемое. Абсолютно предельная процедура, не допускающая никаких отлконений от нормы и техничехих "аномалий" - и даже при идеальном выполнении программы оставляющая простор для "простой удачи"... или для ее отсутствия.

Сайт проекта: http://phoenix.lpl.arizona.edu/
Онлайновый репортаж наверняка будет на http://www.space.com/
Прямой репортаж о посадке будет на NASA TV: http://www.nasa.gov/ntv , начало репортажа в 18:00 EDT (Восточное время, США), 22:00 GMT (Гринвич), 2:00 ночи по московскому времени (если правильно пересчитал).

Будем надеяться, что "Феникс" оправдает свое название и поквитается с Марсом за неудачу 1999 года. Орешки наземному  персоналу уже раздали (традиция с 60-х годов - нервно уставившись в мониторы, жевать орешки для снятия стресса :-) ). Ну и я тоже запасся... :-)
Monument

"Феникс" сел!

Совершенно чисто сел, прямо как в учебнике. Причем все проходило куда более скопойно, чем прежде. То есть, поначалу "уровень мандража" был ничуть не меньше, чем обычно. Но была и принципиальная разница: связь с аппаратом была не обрывочной, а немедленной, живой, в реальном времени. Все время, даже когда он был в плазменном шаре - Земля в этот момент потеряла канал, но один из спутников на марсианской орбите цепко держал "Феникса" и ретранслировал на Землю все, что нужно, в реальном масштабе. Раньше мы (и те, кто управляют полетом) просто знали, что аппарат должен делать в тот или иной момент времени, и нервно ждали подтверждения - иногда минутами или десятками минут. А сегодня все подтверждения приходили немедленно, без малейшей задержки! Никаких лишних нервов!

Особенно это впечатляло на крайнем этапе - после отделения парашюта на высоте километра. Цифры с радиовысотомера шли в эфир немедленно, и уже просто по ним легко было наблюдать, как точно замедляется аппарат перед касанием, как переходит в почти висение перед самым приземлением. Ясно было, что посадка будет очень мягкой.

Скорее всего, такой она и получилась. Наклон аппарата на поверхности - всего четверть градуса. Нет, я знал, что там очень ровное место - но чтобы настолько... Впрочем, через час будет пролет другого спутника-ретранслятора, и, если "Феникс" после посадки раскрыл все, что нужно, мы увидим первые фотографии места посадки. А заодно - фотографии, сделанные "с птичьего полета", во время спуска.

Программа работы рассчитана на все марсианское лето, месяца на три. Потом аппарату, увы, крышка. Полярная область - это не экватор, где марсоходы могут трудиться годами (лишь бы ветер вовремя пыль с солнечных батарей сдувал). Но к тому времени "Феникс" должен успеть сделать все, за чем его посылали.

В общем, ура! (И немедленно выпил (с) ).
Monument

"Феникс" - первые фото!

Еще сырые, необработанные, но уже весьма чистые. Смотреть можно здесь:
http://phoenix.lpl.arizona.edu/images.php?gID=310&cID=7

Со временем будут и цветные, и стерео версии. Но пока и этих первых кадров хватит. Развернутые солнечные батареи, посадочные ноги в грунте, ровный-ровный горизонт, плоская равнина...

Сейчас спутник-ретранслятор ушел за горизонт. Через полтора часа будет следующий проход, новые снимки, ну а дальше все войдет в рабочую колею - каждый день новые снимки, новые данные и новые открытия. Запасаемся терпением. Посадочная нервотрепка, позади, и самое интересное только начинается! :-)